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Cuando el 12 de Octubre de 1492 Rodrigo de Triana gritó aquel consabido “¡Tierra a la Vista!” la sucesión de los acontecimientos que vinieron después, tardó poco en demostrarle a sus Católicas Majestades que España, de la noche a la mañana, se había convertido en un rico imperio.

El oro y la plata del Nuevo Mundo llegaba a raudales primero a Cádiz y mas tarde a Sevilla. Se conquistaban imperios enteros y se repartían jugosas haciendas y privilegios sin necesidad de demostrar nobleza o hidalguía. Esta prosperidad, siempre desde el punto de vista de los conquistadores, despertó la envidia del resto de Europa que durante 200 años, intentó por todos los medios hacerse con su parte del pastel y enriquecerse a costa de España y la plata de América.

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Existe a las afueras de Burgos un monasterio, fundado por Alfonso VIII de Castilla y su mujer Leonor de Plantagenet, llamado Santa María la Real de las Huelgas. Este monasterio, fundado sobretodo por la reina con la intención de crear una comunidad femenina poderosa en la zona, tanto religiosa como económica y política, fue el lugar donde muchos reyes de la Castilla medieval fueron coronados y armados caballeros.

Como la tradición de aquella época dictaba que a un aspirante debía armarlo caballero otro caballero de un rango superior y como mayor rango que el de rey no existía, había en la capilla de Santiago una figura autómata del apóstol que mediante un mecanismo, simulando una especie de “coscorrón”, armaba caballero al príncipe o rey aspirante.

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El día tocaba a su fin. En un pequeño pueblo, mientras el sol se ponía, las mujeres acompañadas por sus hijos se dirigían a la casa de la más anciana. Tenían cosas que discutir y a ninguna le apetecía recibir a la noche sola, en el silencio opresivo que en estos momentos reinaba en todos los hogares. Las guerras se sucedían en aquel despiadado Japón feudal y las luchas intestinas entre clanes dejaban pueblos enteros vacíos de hombres.

Esa situación había obligado a las esposas de los samurais a tomar las armas para defender sus hogares. Entrenadas desde niñas en el Camino del Guerrero, eran tan mortales como sus padres, hermanos y esposos. A veces incluso los acompañaban a la guerra. Eran las onna bugeisha, las legendarias mujeres samurais.

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La cena había finalizado como siempre. Después de los delicados postrecillos tan de moda en aquel París de 1833, los hombres se retiraron a fumar, jugar al billar y hablar sobre como expandir sus negocios y hacerse los amos de un mundo que estaba empezando a construirse. Las mujeres nos retiramos a otra habitación aparte, donde unas sacaron sus labores y se pusieron a coser, otra decidió amenizar la noche con un recital de piano y algunas, entre las que me incluía yo, improvisamos una partida de cartas.

La tertulia estaba siendo amena, más de lo que esperaba cuando acepté la invitación a la cena que la condesa Q. organizaba en su casa. Estábamos en el día posterior a la Navidad y muchos conocidos volvían por estas fechas a París para pasar las fiestas en compañía de familia y amigos.

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Las cartas del Preste Juan

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Hubo un año en el que en aquella Europa convulsa de los años comprendidos entre la Segunda y la Tercera cruzada, comenzaron a  circular tres extrañas cartas, enviadas por un personaje que nadie conocía, que se hacía llamar señor y amo de tierras que nadie había explorado.

El misterioso remitente se hacía llamar Preste Juan y entre los muchos títulos que se otorgaba estaba el de “Señor de las Tres Indias”. Cada carta se envió a un destinatario distinto, todos ellos importantes gobernantes europeos en su tiempo: Manuel Comneno, emperador de Bizancio, Federico Barbaroja, emperador del Sacro Imperio Romano y el papa Alejandro III.

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Microleyenda: El cofre del Cid

Cuenta una leyenda que siendo desterrado el Cid por el rey de Castilla Alfonso VI y teniendo que salir de Burgos, sin dinero para pagar la mesnada que debía acompañarle al exilio, se dirigió a la casa de dos judíos burgaleses para pedirles un préstamo. A cambio les dejo un cofre que aseguraba, estaba repleto con las joyas de su familia, mucho mas valiosas que la cantidad que les había solicitado. Pidió el plazo de un año para devolver los solicitado, pero a cambio, respetando su honor, no debían abrir el cofre a no ser que pasara el año sin que hubiese vuelto y saldado su deuda.

Unos dicen que paso el año, volvió a tiempo y devolvió el dinero, recuperando el cofre que en realidad estaba repleto de piedras. Otros dicen que nunca paso a pagar su deuda y cuando abrieron el cofre, los judíos descubrieron que habían sido burlados. Lo cierto es que los judíos nunca pudieron hacerse con las joyas prometidas por el Cid.

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Un mapa imposible

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Quedaban varias horas para que saliera el avión que me llevara de vuelta a casa y como no se me ocurría una mejor forma de pasar el tiempo, decidí sentarme en una de las cafeterías menos concurridas del aeropuerto de Roma y desplegar en la mesa el recuerdo que me había traído de mi visita a Turquía.

Sobre la mesa tenía una reproducción exacta, traducida al castellano, del famoso mapa de Piri Reis. Y es que, aunque el original no podía visitarse bajo ningún concepto, no faltaban copias de todo tipo en las tiendas para turistas.

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