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Las cartas del Preste Juan

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Hubo un año en el que en aquella Europa convulsa de los años comprendidos entre la Segunda y la Tercera cruzada, comenzaron a  circular tres extrañas cartas, enviadas por un personaje que nadie conocía, que se hacía llamar señor y amo de tierras que nadie había explorado.

El misterioso remitente se hacía llamar Preste Juan y entre los muchos títulos que se otorgaba estaba el de “Señor de las Tres Indias”. Cada carta se envió a un destinatario distinto, todos ellos importantes gobernantes europeos en su tiempo: Manuel Comneno, emperador de Bizancio, Federico Barbaroja, emperador del Sacro Imperio Romano y el papa Alejandro III.

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Microleyenda: El cofre del Cid

Cuenta una leyenda que siendo desterrado el Cid por el rey de Castilla Alfonso VI y teniendo que salir de Burgos, sin dinero para pagar la mesnada que debía acompañarle al exilio, se dirigió a la casa de dos judíos burgaleses para pedirles un préstamo. A cambio les dejo un cofre que aseguraba, estaba repleto con las joyas de su familia, mucho mas valiosas que la cantidad que les había solicitado. Pidió el plazo de un año para devolver los solicitado, pero a cambio, respetando su honor, no debían abrir el cofre a no ser que pasara el año sin que hubiese vuelto y saldado su deuda.

Unos dicen que paso el año, volvió a tiempo y devolvió el dinero, recuperando el cofre que en realidad estaba repleto de piedras. Otros dicen que nunca paso a pagar su deuda y cuando abrieron el cofre, los judíos descubrieron que habían sido burlados. Lo cierto es que los judíos nunca pudieron hacerse con las joyas prometidas por el Cid.

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Un mapa imposible

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Quedaban varias horas para que saliera el avión que me llevara de vuelta a casa y como no se me ocurría una mejor forma de pasar el tiempo, decidí sentarme en una de las cafeterías menos concurridas del aeropuerto de Roma y desplegar en la mesa el recuerdo que me había traído de mi visita a Turquía.

Sobre la mesa tenía una reproducción exacta, traducida al castellano, del famoso mapa de Piri Reis. Y es que, aunque el original no podía visitarse bajo ningún concepto, no faltaban copias de todo tipo en las tiendas para turistas.

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Microleyenda: De los knockers

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Cuentan las leyendas del norte de Europa que en las minas abandonadas viven los knockers o enanos mineros. Estos seres de baja estatura, que suelen estar vestidos con ropas de minero y delantales de cuero, conocen no solo las vetas de mineral sino que están dispuestos a revelárselas a aquellos humanos que les resulten simpáticos.

En muchas zonas de Europa, se considera de buena suerte escuchar a los knockers en su trabajo, y de hecho, muchos mineros han encontrado ricas vetas de oro y plata siguiendo el sonido de los pequeños picos. Los knockers también presagian a veces malas noticias, contándose que cuando va a morir un minero, advierten a los familiares de estos, yendo de noche a su casa y dando fuertes golpes hasta el amanecer.

 

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Buscando un caballo de madera

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Ahora, un cuento. El del niño mendigo que a los siete años de edad soñó hallar una ciudad, y treinta y nueve años después se marchó, muy lejos, buscando y buscando y no solo encontró la ciudad, sino también un tesoro tan maravilloso como el mundo entero.

Así comienza C.W Ceran en su gran obra Dioses, tumbas y sabios la historia de la vida de Heinrich Schliemann, famoso entre los famosos de lo que posteriormente se llamó la Edad de Oro de la arqueología romántica. Cuando la arqueología no podía llamarse ciencia pero si aventura, cuando los grandes descubrimientos se hacían bajo el sol abrasador de Egipto, Siria o México y no bajo la fría luz de un laboratorio.

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La mano negra

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Murcia, 19 de Octubre de 1671

En mis múltiples viajes a lo largo de los años, he tenido la ocasión numerosas veces, estando en una ciudad cualquiera de nuestro país, de pronto ver como de la nada se montaba una procesión y el pueblo entero, obispo y alcalde incluido empezaban una peregrinación sin comerlo ni beberlo.

Así que cuando estando en la plaza donde se ubica la catedral de Murcia, observé cómo se iniciaba una procesión que reunía a toda la ciudad, decidí unirme para enterarme de la historia que se escondía tras esta improvisada peregrinación.

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La lucha que el mundo mantuvo contra el nazismo fue quizás el único momento de la Historia donde todo el ingenio y el saber humano se unió para vencer al mismo enemigo. Ingenieros, médicos, científicos de tipo tipo, sociólogos, filósofos, abogados y economistas son alguno de los saberes humanos que pusieron su granito de arena para acabar con eso que Hitler y su pandilla de iluminados habían llamado el Tercer Reich o el Reich de los Mil Años.

Sin embargo, otra de las disciplinas que puso su granito de arena y que pocas veces es debidamente reconocida es el ilusionismo y es que los magos que normalmente quedan confinados a sus espectáculos en teatros o en la televisión también colaboraron para evitar que la locura nazi conquistara el mundo entero.

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